Vertiges et étourdissements

Comment différencier un vertige d’un étourdissement?

Le vertige est une perception où on se sent nous-même en train de tourner dans l’environnement (vertige interne) ou lorsque l’environnement autour de nous tourne (vertige externe). L’exemple classique d’un vertige est lorsqu’on a l’impression que les murs autour de nous sont en train de tourner.

De son côté, l’étourdissement est un terme qui est très vague pour décrire une sensation de malaise dans l’espace (ne pas se sentir bien dans l’espace autour de nous). La description peut être variable selon chaque personne.
Voici des exemples de sensations qui sont considérées comme des étourdissements:

  • Se sentir désorienté
  • Avoir la tête légère
  • Se sentir flotter sur un nuage
  • Se sentir instable ou avoir une sensation d’ébriété

Les vertiges (VPPB et autres vertiges)

Il existe différents types de vertiges. Le plus fréquent est le VPPB (vertige positionnel paroxystique bénin).

Qu’est-ce que le vertige positionnel paroxystique bénin (VPPB)?

C’est un vertige qui est déclenché lors des mouvements de la tête.

C’est le type de vertige le plus fréquent qui est causé par le déplacement de petits cristaux (appelés otoconies) dans l’oreille interne, dans laquelle se trouve notre système d’équilibre.

Lors des mouvements de la tête, les petits cristaux et d’autres petits débris se déplacent et provoquent une hyperexcitation du système d’équilibre, ce qui provoque la sensation de vertige.

Nous comprenons cette problématique et la traitons fréquemment

Quels sont les symptômes d’un VPPB?

  • Le vertige est habituellement très intense et de courte durée (< 1 minute)
  • Il est provoqué par un changement de position brusque de la tête tels que :
    • Se lever ou se coucher au lit
    • Se pencher en avant ou se relever
    • Regarder en l’air ou se retourner dans son lit
  • Le vertige peut être accompagné de d’autres symptômes tels que
    • Des nausées ou des vomissements
    • Des pertes d’équilibre
    • D’autres plaintes variables d’un individu à l’autre.
  • Souvent, les gens vont éviter complètement les positions ou les mouvements qui ont provoqué un vertige pour éviter d’en avoir encore

Quels sont les symptômes d’alerte qui nécessitent un avis médical?

La présence de certains signes et symptômes devrait vous indiquer d’aller consulter rapidement à l’urgence ou un médecin. Parmi ceux-ci, on retrouve :

  • Perte de conscience
  • Étourdissements à l’effort physique
  • Vertige avec maux de tête violents
  • Perte de l’audition
  • Troubles d’équilibre important (chute dès qu’on est debout)
  • Vomissement en jet (expulsion violente du vomi)

Quelles sont les causes d’un VPPB?

  • 10-30% des cas : On peut développer un VPPB suite à un trauma (comme une commotion cérébrale ou toute autre blessure à la tête ou au cou).
  • 5-25% des cas : Le VPPB peut aussi être la conséquence d’une migraine, d’une labyrinthite, d’une neuronite ou de la maladie de Ménière.
  • 60-80% des cas : Le VPPB peut également être idiopathique, c’est-à-dire de cause inconnue.

Comment diagnostiquer un VPPB?

Le.la physiothérapeute pose le diagnostic d’un VPPB avec l’historique des symptômes et l’examen clinique.

Des manœuvres spécifiques de provocation des vertiges, une évaluation du système oculomoteur (coordination des yeux) et une  évaluation du cou sont incluses dans l’examen clinique.

Quand consulter en physiothérapie pour un VPPB?

Vous devriez consulter un.e physiothérapeute si vous avez des symptômes tels que décrits plus haut ou si votre médecin a déjà éliminé toute autre cause pouvant expliquer vos vertiges.

Vous devez consulter un.e physiothérapeute qui a une expertise et la formation adéquate pour évaluer et traiter le VPPB, c’est-à-dire un.e physiothérapeute qui a une expertise en physiothérapie vestibulaire.

Vous n’avez pas besoin de voir un.e médecin avant de consulter en physiothérapie. Si votre condition demande de voir un.e médecin, le.la physiothérapeute sera en mesure de vous le dire.

Quels sont les traitements en physiothérapie pour le VPPB?

Lorsqu’un diagnostic de VPPB est posé, des manœuvres effectuées en clinique avec le.la physiothérapeute et une série d’exercices spécifiques à faire à la maison permettront de régler le problème.

Quoi faire à la maison pour un VPPB?

En attendant de consulter un.e physiothérapeute, évitez simplement les positions qui provoquent les vertiges si vous trouvez que vos symptômes sont trop forts et désagréables.

Quels sont les autres types de vertiges autres que le VPPB?

Le vertige positionnel central est très similaire au VPPB, mais plus rare. On rapporte souvent avec le vertige des symptômes neurologiques tels que

  • Des maux de tête
  • Des faiblesses importantes
  • Une instabilité à la marche

Quelques faits et statistiques concernant les vertiges pour défaire certains mythes…

  • Il existe trois canaux semi-circulaires dans l’oreille interne. 60 à 90% des VPPB sont dus à une atteinte dans le canal postérieur, 5 à 20% dans le canal horizontal et 1 à 10% dans le canal antérieur.
  • Un ou plusieurs canaux peuvent être atteints en même temps lors d’un VPPB et les signes et symptômes seront différents selon le canal affecté.
  • Un trauma augmente le risque d’avoir des atteintes dans plusieurs canaux et de causer un VPPB
  • Les femmes sont trois fois plus à risque que les hommes d’avoir un VPPB

Les étourdissements

Il existe différentes causes aux étourdissements.
En physiothérapie, les étourdissements cervicogéniques sont ceux que l’on voit le plus fréquemment.
Les étourdissements peuvent
aussi être causés par un trouble anxieux, une hypotension orthostatique, certains médicaments et bien d’autres causes, mais celles-ci sont moins fréquentes.

Qu’est-ce qu’un étourdissement cervicogénique?

C’est un étourdissement qui est causé par une problématique liée à la colonne cervicale.

Quels sont les symptômes d’un étourdissement cervicogénique?

L’étourdissement n’est pas différent lorsqu’il provient d’un problème de cou ou d’une autre origine. La description peut être variable selon chaque personne telle que :

  • Se sentir désorienté
  • Avoir la tête légère
  • Se sentir flotter sur un nuage
  • Se sentir instable ou avoir une sensation d’ébriété

Dans le cas spécifique d’étourdissements cervicogéniques, d’autres signes et symptômes seront souvent présents tels que :

  • De la douleur ou de la raideur au cou
  • Des maux de tête
  • Une diminution de la mobilité du cou
  • Des étourdissements qui apparaissent suite à des postures du cou prolongées (à l’ordinateur, à la conduite, à la lecture)

Quelles sont les causes d’un étourdissement cervicogénique?

La cause précise est encore mal comprise. Une des explications serait une mauvaise perception du cou dans l’espace par notre cerveau (mauvaise proprioception du cou).

La douleur au cou et les maux de tête seraient également des facteurs associés aux étourdissements. On peut donc retrouver ce type d’étourdissement suite à un épisode de douleur au cou ou suite à un whiplash lors d’un accident de voiture par exemple.

Comment diagnostiquer un étourdissement cervicogénique?

Le.la physiothérapeute établira un diagnostic d’étourdissement cervicogénique avec l’historique des symptômes et un examen clinique.
L’examen clinique va inclure :

  • Les positions et les postures de cou provoquant les étourdissements
  • La mobilité du cou
  • Certains tests spécifiques
  • À noter qu’un déficit du système oculomoteur (coordination des yeux) ou vestibulaire (système d’équilibre) peut également contribuer aux étourdissements cervicogéniques. Une évaluation de ces deux systèmes sera donc également incluse pour déterminer la cause.

Il n’existe aucun test précis pour le diagnostic. Au niveau médical, c’est surtout un diagnostic d’exclusion, c’est-à-dire qu’on a éliminé toutes les autres causes possibles.

Quand consulter en physiothérapie pour un étourdissement?

Vous devriez consulter en physiothérapie si vous avez des symptômes tels que décrits plus haut ou si votre médecin a déjà éliminé toute autre cause pouvant expliquer vos étourdissements.

Vous n’avez pas besoin de voir un.e médecin avant de consulter en physiothérapie. Si votre condition demande de voir un médecin, le.la physiothérapeute sera en mesure de vous le dire.

Quels sont les traitements en physiothérapie pour un étourdissement cervicogénique?

Le.la physiothérapeute évaluera les éléments suivants :

  • Votre mobilité articulaire
  • Le glissement de vos nerfs
  • Vos habitudes posturales
  • La qualité de vos mouvements
  • Votre force et stabilité
  • Le système oculomoteur
  • Le système vestibulaire

Selon les résultats de l’évaluation, le.la physiothérapeute mobilisera les articulations de votre cou et vos nerfs pour diminuer la douleur et améliorer le mouvement. Iel vous donnera des exercices spécifiques à faire à la maison pour régler la cause du problème. Si le système oculomoteur ou vestibulaire est en cause, le.la physiothérapeute inclura aussi le traitement de ces deux systèmes.

Autres informations sur les vertiges et étourdissements

Quelles sont les autres causes possibles de vertiges ou étourdissements?
Certaines autres pathologies peuvent causer des vertiges ou des étourdissements tels que :

  • Des pathologies vestibulaires
  • Des problèmes cardiaques (hypotension orthostatique, arythmies)
  • Des problèmes psychiatriques (troubles anxieux, troubles de conversion)
  • Autres causes : des tumeurs cérébrales, la sclérose en plaques, les migraines, l’encéphalopathie, la malformation d’Arnold-Chiari et l’intoxication médicamenteuse ou à l’alcool.

Quel est le lien entre l’anxiété et les problèmes de vertiges et d’étourdissements?

Les vertiges et les étourdissements sont des symptômes qui inquiètent souvent les gens puisque c’est désagréable d’avoir un vertige ou un étourdissement.

Cette inquiétude peut amener les gens à vivre beaucoup d’anxiété et à se mettre en mode d’hypervigilance et d’être à l’écoute de tous les symptômes ressentis.

“Tous les signaux du corps ressentis peuvent alors devenir une menace potentielle pour la personne anxieuse. Dans certains cas, l’anxiété peut même devenir plus problématique que le problème vestibulaire lui-même.”

Sources

  • Ogun OA, Janky KL, Cohn ES, Büki B, Lundberg YW. Gender-based comorbidity in benign paroxysmal positional vertigo. PLoS One. 2014 Sep 4;9(9):e105546.
  • Shim DB, Song CE, Jung EJ, Ko KM, Park JW, Song MH. Benign paroxysmal positional vertigo with simultaneous involvement of multiple semicircular canals. Korean journal of audiology. 2014 Dec;18(3):126.
  • Bhattacharyya N, Baugh RF, Orvidas L, Barrs D, Bronston LJ, Cass S, Chalian AA, Desmond AL, Earll JM, Fife TD, Fuller DC. Clinical practice guideline: benign paroxysmal positional vertigo. Otolaryngology–Head and Neck Surgery. 2008 Nov;139(5_suppl):47-81.
  • Brandt T. Vertigo: its multisensory syndromes. Springer Science & Business Media; 2013 Jun 29.
  • Reiley AS, Vickory FM, Funderburg SE, Cesario RA, Clendaniel RA. How to diagnose cervicogenic dizziness. Archives of physiotherapy. 2017 Dec 1;7(1):12.

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