Cervico-brachialgie ou radiculopathie cervicale

Quelle est la différence entre une cervico-brachialgie et une radiculopathie?

Dans les deux blessures, on a une douleur qui se fait sentir dans le cou et qui irradie ensuite dans le bras ou l’inverse.

Les symptômes sont souvent les mêmes. On dira que c’est une radiculopathie si on détermine qu’un ou plusieurs nerfs dans le cou sont irrités ou comprimés.

Quels sont les symptômes d’une cervico-brachialgie ou radiculopathie?

Il y a souvent (mais pas tout le temps) une douleur ou une raideur au cou ou dans la région de l’omoplate et de l’épaule. La douleur irradie aussi dans un ou deux bras et peut se manifester sous forme de :

  • Chocs électriques
  • Fourmillements/picotements
  • Aiguilles
  • Brûlures

En général, les mouvements du cou et certains mouvements des bras déclenchent les douleurs. Certaines personnes peuvent également sentir d’autres symptômes tels que :

  • Une perte de sensibilité dans le bras ou certains doigts
  • Une perte de force dans le bras
  • Avoir la sensation d’avoir le bras mort ou très lourd

Nous comprenons cette problématique et la traitons fréquemment

Quels sont les symptômes graves d’une cervico-brachialgie ou radiculopathie à surveiller?

La présence de certains signes et symptômes devrait vous indiquer d’aller consulter rapidement à l’urgence ou un.e médecin. Parmi ceux-ci, on retrouve :

  • Faiblesse sévère ou paralysie d’un ou deux bras
  • Perte importante voire complète de sensibilité d’un ou deux bras
  • Perte d’équilibre récente à la marche
  • Nouvelle incoordination des bras ou des mains
  • Nouvelles difficultés à retenir son urine ou ses selles
  • Pertes de sensation des régions génitales ou lorsqu’on s’essuie à la selle

Les symptômes graves sont seulement présents dans moins de 1% des cas. La plupart du temps, bien que la douleur puisse être très désagréable, la condition évolue bien.

Quelles sont les causes d’une cervico-brachialgie ou radiculopathie?

La douleur est causée par l’irritation ou la compression d’un ou plusieurs nerfs dans le cou. L’irritation ou la compression du nerf peut être causée par :

  • Une usure progressive des articulations du cou (comme l’arthrose)
  • Une hernie discale (assez rare et ce sera surtout chez les jeunes adultes). Voir la section hernie discale cervicale
  • Une irritation des articulations, des muscles ou des nerfs du cou suite à une surcharge (c’est la cause la plus commune)

On peut développer cette blessure progressivement sur plusieurs mois ou années, mais on peut aussi déclencher la blessure soudainement suite à :

  • Un effort important
  • Un trauma au cou ou à la tête (accident de voiture, chute, impact)

Comment diagnostiquer la cervico-brachialgie ou radiculopathie?

On fait le diagnostic avec l’historique des symptômes et l’examen clinique.

Dans certains cas, plus rarement, il est nécessaire de passer des examens radiologiques (Rayon-X, IRM, EMG) pour déterminer l’importance de la blessure au nerf. Ces examens ne sont pas nécessaires s’il n’y a pas de symptômes graves.

Quand consulter en physiothérapie pour une cervico-brachialgie ou radiculopathie?

Vous devriez consulter un.e physiothérapeute si vous avez des symptômes tels que décrits plus haut ou si votre médecin a déjà éliminé toute autre cause pouvant expliquer vos douleurs.

Vous n’avez pas besoin de voir un.e médecin avant de consulter en physiothérapie. Si votre condition demande de voir un.e médecin, le physiothérapeute sera en mesure de vous le dire.

Quels sont les traitements en physiothérapie pour une cervico-brachialgie ou radiculopathie?

Le.la physiothérapeute fera une évaluation pour déterminer pourquoi votre nerf est irrité. Le.la physiothérapeute évaluera les éléments suivants :

  • Votre mobilité articulaire
  • Le glissement de vos nerfs
  • Vos habitudes posturales
  • La qualité de vos mouvements
  • Votre force et stabilité

Selon les résultats de l’évaluation, le.la physiothérapeute :

  • Mobilisera les articulations et les nerfs de votre cou et de vos bras pour diminuer la douleur et améliorer le mouvement
  • Vous donnera des exercices spécifiques à faire à la maison pour régler la cause du problème et pour soulager la douleur
  • Vous enseignera comment bien doser vos activités quotidiennes et vos loisirs pour optimiser la guérison
  • Vous donnera des conseils pour vos habitudes posturales et vos mouvements

Quoi faire à la maison pour une cervico-brachialgie ou radiculopathie?

Cessez de faire les mouvements qui font trop mal temporairement et recommencez graduellement à les faire par la suite.

Voici d’autres trucs qui peuvent aider à la maison :

  • Bouger le cou dans les mouvements qui ne font pas mal du tout
  • Supportez vos épaules et vos omoplates
    • Avec un coussin sous l’aisselle
    • Avec les appuis-bras d’une chaise ou d’un divan
    • En mettant la main dans la poche du pantalon quand vous êtes debout
  • Limitez le temps passé dans la même position (ordinateur, télévision, lecture). Levez-vous régulièrement quelques minutes pour bouger un peu le cou et les épaules.
  • Assurez-vous d’avoir le cou bien supporté pour dormir la nuit avec un oreiller qui comble le creux du cou. Dormir sur le ventre serait à éviter, surtout si vous avez des raideurs ou douleurs matinales ou pendant la nuit.

Si vous ne voyez aucune amélioration après 10 jours, vous devriez consulter un.e physiothérapeute.

Sources

  • McCartney S, Baskerville R, Blagg S, McCartney D. Cervical radiculopathy and cervical myelopathy: diagnosis and management in primary care. British Journal of General Practice. 2018 Jan 1;68(666):44-6.
  • Kuijper B, Tans JT, Schimsheimer RJ, Van Der Kallen BF, Beelen A, Nollet F, De Visser M. Degenerative cervical radiculopathy: diagnosis and conservative treatment. A review. European Journal of Neurology. 2009 Jan;16(1):15-20.

ON PEUT VOUS AIDER
RAPIDEMENT.

C’est sûr qu’on peut vous aider. Que ce soit récent ou de longue date, que ça fasse très mal ou moins mal, après une bonne évaluation faite par un.e de nos physios, on peut vous soulager.
Avec le bon programme d’exercices et les bons traitements, les particularités liées à votre condition seront adressées efficacement, ce qui diminuera par le fait même votre douleur.

EXERCICES POUR RADICULOPATHIE CERVICALE

Contrôle de la zone neutre cervicale

Un exercice pour améliorer la posture du cou et diminuer votre mal de cou.

Traitement du nerf médian

Un exercice pour désensibiliser le nerf médian et diminuer la douleur du bras et du cou.

Activation du trapèze supérieur

Un exercice pour améliorer le recrutement du trapèze supérieur et aider vos maux de cou.

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douleurs à la au cou

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